La Petite Ceinture, par Thomas Jorion, photographe de ruines et de patrimoines abandonnés.

Thomas Jorion – La Petite Ceinture y la Piscina Molitor, ruinas sublimadas por el fotógrafo

Fotógrafo y artista de referencia, Thomas Jorion captura la belleza de las ruinas y el patrimonio olvidado. En la terraza de un café a orillas del canal de Ourcq, sus recuerdos de juventud fueron barridos y su experiencia ilegal, inherente a su enfoque urbex, fue discutida.

Desde sus primeras exploraciones urbanas hasta la afirmación de su carrera artística, queríamos conocer los detalles de dos de sus proyectos que nos marcaron particularmente: La Línea del Olvido y la Piscina Molitor.

Enfoque de la serie The Forgotten Line, La Petite Ceinture es una antigua línea de ferrocarril que rodea París. Tiene 32 kilómetros de largo y en el siglo XX sirvió a unas treinta estaciones. Ahora en desuso, las estaciones han sido rehabilitadas como sitios culturales y la línea se ha convertido en un paseo.

También en París, en el distrito 16, la Piscina Molitor, que era a la vez una piscina y un sublime edificio Art Decó. Cerrado en 1989, fue clasificado como monumento histórico en 1990 pero abandonado, se convirtió en la Meca del graffiti vandálico parisino hasta la década de 2000. El lugar fue finalmente restaurado en 2014 como un hotel de lujo.

Para esta entrevista, nos hemos asociado con la joven plataforma Artenders. Los medios de arte contemporáneo invirtieron en la promoción de los artistas franceses y en la consolidación de una red de profesionales y entusiastas.

Si queréis descubrir su video retrato de Thomas Jorion, ¡está aquí!

Por mi parte, descubrí la obra de Thomas Jorion durante mi pasantía en el Centre des monuments nationaux el año pasado, cuando coordinaba una exposición en el Château François I de Villers-Cotterêts. Antes de la restauración, Thomas Jorion había llegado a inmortalizar el interior de este patrimonio renacentista para dar testimonio de su tumultuosa historia y la herencia que representa.

Estoy encantada de haber podido reunirme con él de nuevo en Invisible Walls para esta fascinante entrevista. Disfruta de la lectura 😊

Thomas Jorion piscine molitor
La Piscina Molitor – © Thomas Jorion (2011-2014)

1. ¿Por qué fotografías las ruinas?

Sólo sucedió por casualidad. Crecí en el Val-de-Marne, en Champigny-sur-Marne, y en esa época tenía cierta pasión por películas como Indiana Jones o Los Goonies. Había hecho amigos en ese universo y nos gustaba ir después de la escuela o en la hora del almuerzo a un garaje abandonado junto a la universidad. Nos asustábamos un poco, fumábamos cigarillo. Y eventualmente, es algo que duró. Hicimos algunas investigaciones en la zona, incluso yendo al ayuntamiento, al departamento de cartografía para ver si había otros edificios o zonas abandonadas en la zona. Y luego crecimos. Después de graduarme en la escuela secundaria, fui a la escuela de leyes sin mucha pasión y compré una cámara. Espontáneamente quise fotografiar las ruinas. Creo que había un deseo de salvarlos, porque tenía la sensación de que estaba fotografiando edificios que estaban a punto de derrumbarse o dañarse.

No hablamos de Urbex en ese momento. Hoy en día, es un término práctico.

2. ¿Cuáles fueron tus primeras exploraciones?

Estábamos muy aburridos, no teníamos videojuegos, Internet. Así que a menudo íbamos al garaje abandonado junto a la universidad, a orillas del Marne. La arquitectura en sí no era muy interesante, pero era agradable ir allí. Recuerdo que se podía subir al techo pasando por un agujero con una cuerda. ¡Eso fue divertido! Y más cerca de mi casa, había una casa de principios del siglo XIX. Había un pequeño cenador y una carpa en la entrada, y una escalera de madera que subía a los pisos superiores. Eso fue más fuerte porque era un interior residencial.

Esos fueron los dos primeros lugares que exploré cuando era muy joven. Más tarde, me mudé a Seine-et-Marne y exploré los castillos. El de Lesigny, por ejemplo, y el castillo de Malnoue, en el lado de Pontault-Combault.

3. ¿Cómo eliges los lugares que fotografías?

Al principio fotografiaba ruinas porque si. Desde un almacén, por ejemplo, el almacén de aduanas en Pantin, desde la Petite Ceinture hasta lugares en Bélgica, fábricas, casas o chalets en Italia. Era algo que no se hacía realmente en la fotografía.

En un momento dado, me di cuenta de que tenía que organizarlo por series o temas. Tenía que ser vinculado con la historia. Creo que el ejemplo más importante fue esta serie sobre los vestigios del imperio colonial francés que fotografié de 2013 a 2016: Vestigios del Imperio. Fue interesante volver a esos rastros del pasado. Cuando el colonizador construye un matadero en Casablanca, hace algo que permanecerá en el tiempo por un estilo arquitectónico, por el hecho de que de repente es Europa la que construye en el Magreb.

4. ¿Cuál es tu relación con el arte callejero?

Estuve en la universidad en los años 1988-89. Fue el comienzo del rap, de la cultura hip-hop en Francia, y yo tenía amigos que empezaban a hacer firmas  en la calle. ¡Fue genial!

¿Lo has probado?

No mucho, pero es algo que me gusta, algo que me toca, ¡que me habla!

Y por supuesto, las ruinas son lugares convenientes para la expresión. Creo que al principio me molestó porque me gustaba el lado inmaculado de las ruinas. Pero depende del contexto. Tomo el ejemplo del Pequeño Cinturón, creo que es un elemento [graffiti] que aporta mucho. Me gusta mucho encontrar eso en ciertos lugares.

Recuerdo, por ejemplo, la fábrica de aire comprimido de Sudac en el distrito 13, cerca de la Porte d’Ivry, a orillas del Sena. Hoy es una escuela de arquitectura [École Nationale Supérieur d’Architecture Paris Val-de Marne – ENSAPVS] pero en su momento, cuando era una ruina, era una catedral de grafitis. ¡Era realmente brutal en este lugar industrial! ¡Me gustó eso!

¿Hubo algún artista u obra de arte callejero que te impresionara?

Pienso en el artista André en el momento en que de repente los grafiteros comenzaron a desarrollar otro estilo y se destacaron, aunque creo que todavía es actual. Siempre intentamos destacarnos por un nombre, una letra o una posición.

5. ¿Cuánto de ilegal tiene tu obra? ¿Y cuántos de tus proyectos son encargados?

El 90 o 95% de lo que hago no está autorizado porque es muy complicado conseguir el permiso. Tienes que identificar a un propietario, explicarle su enfoque, y luego hay cuestiones de seguros también… Ahora que empiezo a ser conocido, me han ofrecido comisiones, a menudo carta blanca, que es un inventario de las instalaciones antes de la transformación. Por ejemplo, el castillo de Villers-Cotterêts, en tan mal estado que bien podría haber sido fotografiado como urbex.

¿Te atrae el lado prohibido?

¡Es obvio, no tiene nada que ver con eso! La adrenalina hace que tengas una agudeza realmente diez veces mayor y que vayas a lo esencial. A veces incluso me cuesta conseguir el mismo ritmo de imagen cuando se encarga. Para mí, es obvio hacerlo en modo vándalo. Tengo acceso a lugares a los que nunca tendría acceso de otra manera.

Artenders : Lo que me conmueve en tus producciones es que nunca ves al hombre pero siempre lo sientes. Tal vez, con este permiso, hay un lugar para el hombre que es diferente porque el lugar ya no está abandonado al final. De la misma manera, el arte callejero perturba este abandono en sus pinturas… ¡Sus fotos, perdón! ¡Es gracioso que diga pintura porque algunos de ellos realmente se parecen!

¡Muy a menudo la gente tiene la impresión de ver pinturas! Creo que es el hecho de usar el negativo en color, las grandes tomas de película que uso en el dormitorio y la impresión en papel artístico con un poco de algodón lo que realmente da esta impresión.

El graffiti de repente se llevará el lado inmaculado. Va a ser más difícil viajar por el lugar, en la imagen, porque hay una forma de apropiación. De repente, nos devuelve a la actualidad.

6. Me gustaría discutir uno de tus primeros proyectos: la Petite Ceinture. ¿Por qué querías explorarlo?

Lo descubrí muy pronto con este mismo grupo de amigos cuando buscábamos el acceso a las catacumbas. El primo de un amigo nos dijo que había un acceso en el sur de París, desde una línea de ferrocarril en desuso. No teníamos GPS, ni Internet y sigue siendo una línea de más de 30 km de largo. Está en sitios un poco escondidos, en túneles o en partes altas, así que no lo encontramos directamente. Finalmente encontramos un acceso más al norte, hacia la Puerta de Clichy. Encontré las fotos que había tomado con la cámara analógica en ese momento, los túneles que entonces todavía estaban iluminados. Era el fin del tráfico ferroviario [1996] pero aún parecía hiperactivo, así que esperábamos toparnos con un tren en cualquier momento, o encontrarnos con gente… estábamos realmente en la cima de nuestra adrenalina.

Luego, por casualidad, volví varias veces. Me mudé al distrito 19 a principios de 2000 y empecé a explorar toda esa zona. Me estaba metiendo más y más en la fotografía en ese momento y probando cámaras en esas áreas en desuso. Tenía la sensación de que era un universo que iba a cambiar, evolucionar o desaparecer. Me encanta tal como está hoy: abandonado, salvaje y etiquetado. Es uno de los pocos lugares donde ya no se puede oír el ruido de la ciudad. Es un verdadero cambio temporal.

The Forgotten Line – © Thomas Jorion (2012)

7. ¿Puedes contarnos tu experiencia en la Piscina Molitor ?

Lo descubrí mientras visitaba los invernaderos de Auteuil, otro lugar en desuso menos conocido. A lo lejos había visto un edificio completamente pintado y firmado. Era la piscina de Molitor pero estaba completamente cerrada. Y luego, encontré un amigo para ir juntos, sobre el año 2010. Para llegar allí, tuvimos que organizarnos. Llegamos a las 5 de la mañana con una escalera en el coche. Subimos por el techo, entramos y esperamos a que amaneciera para tomar fotos. Y entonces nos dimos cuenta de que había alguien allí. Pensamos que era un cuidador, pero en realidad era un artista que vivía allí. Ayudó a regular un poco el aceso y las actividades en el lugar. Era una época en la que estaba un poco más organizado. Antes de eso, creo que estaba abierto de par en par y muchos artistas callejeros fueron allí.

Así que fui allí por primera vez en modo ilegal por la noche, y dos años más tarde pude volver allí oficialmente para hacer un inventario del lugar antes de que fuera transformado. Ahora tenía las llaves del lugar para mí solo. El artista que estaba cuidando el lugar se había ido.

Hoy en día, se ha convertido en un hotel de lujo. Tuvieron que demoler el 90% del edificio para reconstruirlo de forma idéntica, lo que les permite seguir contando la historia.

La Piscina Molitor – © Thomas Jorion (2011-2014)

8. ¿Hay otros lugares abandonados en París o en la metrópoli del Gran París que no hayas explorado o a los que te gustaría volver?

No lo sé todo y siempre hay pequeños lugares que se abren, edificios, fábricas… Por ejemplo, en este momento hay una fábrica en el sur de París que está siendo desmantelada. Y luego, todavía voy a la Petite Ceinture de vez en cuando. Fui allí no hace ni un mes. Lo que me gusta de la Petite Ceinture es que en todo momento de mi carrera siempre me ha traído cosas nuevas. Cuando quise fotografiar la arquitectura, había cosas que se encontraban allí.  Si buscara seres humanos, hay gente que vive allí. Eso es lo que me gusta mucho de esta Petite Ceinture, que irá desapareciendo poco a poco. Es un lugar de libertad donde puedes ir y hacer lo que quieras. Por cierto, me preguntaste si había ido a hacer grafitis : ¡había intentado hacer esténcil, lo había olvidado!  En un momento me apetecía hacer plantillas, me paseé por la Petite Ceinture de noche e hice plantillas.

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Como de costumbre, os ofrecemos algunos recursos adicionales para profundizar en el tema:

– El sitio web de Thomas Jorion para descubrir la totalidad de su trabajo

– The Forgotten Line, un artículo en inglés sobre la Petite Ceinture de un periódico sobre arquitectura y urbanismo.

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Entrevista realizada por Invisible Walls, con la colaboración de Artenders.

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