Conozca a JANK: detrás de las escenas de arte callejero y vandalismo

Artista callejero de Valencia, se aparenta a los que llamamos los invasores, sin restringirse a esta práctica. En este artículo, he querido ir más allá del relato más clásico de un viaje y enfoque artístico, para abordar una experiencia inherente al arte callejero: la del vandalismo.

Este no es un retrato de artista

El Señor Jank ha conquistado el centro de la ciudad y los distritos de Saidia cubriendo los espacios públicos con pegatinas y collages que representan los contornos gráficos de una cabeza de felino, en la efigie de uno de sus gatos blancos y negros. Es este símbolo el que lo hace particularmente reconocible. Si estais en Valencia, lo más probable es que si no lo conocéis, no podréis apartar la vista sin encontraros con una de sus obras. De lo contrario, tal vez la casualidad os lleve a encontrar uno de ellos en París, Bruselas, Burdeos, Praga, Bolonia, Nantes, Bonn o Lisboa…

Jank ha estado creando en la calle desde 2018. Se le ocurrió la idea espontáneamente, guiada por su curiosidad y su amor por las pegatinas.

Es que no había nada premeditado, iba haciendo las cosas conforme me iban apeteciendo y me iban llamando la atención. Pegar cosas en la calle es una forma mas visible de compartir lo que haces. Es el juego, ¿no? Como los que hacen firmas por ahí. Lo único es que como no es algo concreto como una firma quizá llama más la atención porque no sabes de qué será ese “gato”

Jank

Una de sus principales características: hace las cabezas de sus gatos a mano. Podía imprimir cantidades más grandes y mostrar aún más. ¡Pero prefiere dibujarlas él mismo!

Lo que realmente aprecio de él es que siempre está innovando en sus técnicas.  Adepto al paste-up y a la fotografía, se renueva mezclando estilos y figuras. Además, a veces utiliza el diseño gráfico y el dibujo, y luego integra imágenes de personajes de la vida real que retoca para hacer montajes. En el barrio del Carmen, se puede observar: un cosmonauta flotando con un gato escondido detrás de la visera, un bebé cuyo rostro ha sido reemplazado por la cabeza de un mono, un turista fotografiando su emblema de artista o sus dos gatos pequeños uno al lado del otro.

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Es nuestra pasión común por el arte callejero, Valencia y los gatos lo que nos ha permitido conocer y charlar. Nunca antes había participado en el juego de arte callejero, yendo a poner obras de arte en la calle ilegalmente. Como amante apasionado de esta práctica artística, me di cuenta de que echaba de menos la experiencia. El vandalismo es la esencia del arte callejero. Todos los artistas callejeros tienen, o han tenido, una práctica vandálica antes de entrar en galerías e instituciones. Invertir en la calle es una especie de autoeducación.

Jank: el saber hacer de un vándalo

El verano, Jank me ofreció amablemente a elegir un foto de mi gato para imprimirla y exhibirla en el Cabanyal, en un barrio donde aún no había puesto nada. Doblemente entusiasta (es mi lugar favorito de la ciudad), quedamos un lunes por la noche, en el mes febrero pasado, para asegurarnos de que nos encontramos con el menor número de personas posible. Aquí estábamos, armados con una pila de papelería, listos para pegar por todo el vecindario!

En una gran bolsa de Mercadona había colocado: un cubo, una escoba pequeña, una botella de agua, una bolsa de polvo de pegamento y sus obras. Esta organización tiene dos objetivos: pegar con rapidez y discreción. Sólo le falta verter el agua y el pegamento en el cubo y mezclarlo todo con su escoba.

Antes de ponerse manos a la obra, Jank necesita pensar en un lugar para llamar la atención de la gente. Algunos de los encolados son parte del proceso de “invasión” y deberían ser reconocibles al instante. También hay que considerar la duración de la obra. Para protegerlos un poco de las inclemencias del tiempo, él favorecerá los rincones ligeramente cubiertos, bajo una cornisa por ejemplo. Si tiene tiempo y un palo suficientemente largo, intentará colocarlos en lo alto, fuera del alcance de aquellos que quieran arrancarlo o marcarlo.

La obra se encuentra detrás de un supermercado. Aparentemente, con el confinamiento, la fila de espera afuera produce un efecto extraño: parece que el policía golpea a la gente (que está escondiendo la puerta)
Fuente : instagram.com/curiosity_2

Jank CRS
La obra se encuentra detrás de un supermercado. Aparentemente, con el confinamiento de esta primavera de 2020, el hilo de la gente produce un efecto extraño: uno tiene la impresión de que el policía golpea directamente a la gente (que esconde la puerta).
Fuente : https://www.instagram.com/curiosity_2/

Por otro lado, algunas obras han sido diseñadas para interactuar con el enterno. Este es un proceso recurrente en el arte urbano y es una forma más lúdica de atraer la atención de los transeúntes. En la Saïdia, colocó un policía con un ariete listo para cargar contra una puerta doble de metal. ¡La representación es más verdadera que la vida!

Y es con el mismo proceso con el que integramos la fotografía de mi gato. Jank ve un marco de puerta a lo lejos, en medio de un muro de hormigón, en un callejón desierto cerca de la playa. Sumerge su escoba en pegamento, saca la impresión de mi gato que coloca en la escoba, apunta al punto, pega la foto antes de volver a repasarla y alisarla. ¡Unos retoques y listo! El gesto es furtivo, casi parece una coreografía: duró apenas 10 segundos. Resultado, parece que mi gato está tirado en la esquina de esta puerta, contemplándonos pícaramente o mirando a los transeúntes en la calle. A partir de ahora, dondequiera que esté, en Valencia en París, siempre estará ahí, en casa ♥

jank street art gato
¡Tadaaa! Aquí está el paste-up de mi gato con la pequeña firma del artista.

>>> nuestro artículo sobre el arte callejero en el barrio Cabanyal-Canyamelar.

Conquistar el Cabanyal

Luego, caminamos por las calles en busca de otros lugares en llevando el cubo lleno de pegamento con el resto del material, bien camuflado por la bolsa de la compra en caso de que nos encontremos con la policía.

Para la exhibición de las cabezas de los gatos, le tomó apenas 3 segundos, ¡puedo testificar! Está acostumbrado a ello y este tipo de paste-up es más simple que otras obras con un formato más grande y contornos menos lineales, pero aún así es bastante impresionante. Para una obra más grande cuya ubicación y disposición son cruciales para darle significado, probablemente se habría limitado a un área con la que está más familiarizado. Y sólo habría pegado uno. En esto, Jank es un alma prudente e igualmente espontánea. Es el tipo de persona que se inspira repentinamente en un lugar, al que luego regresa casi inmediatamente para colocar la obra que cree que le corresponde.

jank street art valencia
Barrio de Benimaclet, Valencia
Crédito: Jank, Ca La Patata

La ventaja es que pudo pegar una docena de ellos en el vecindario esa noche, y en poco tiempo. Esperemos que esto fue también una oportunidad para explorar para que se aventurara otra vez…

Los pocos testigos en la calle no tuvieron ninguna reacción. En su experiencia, la gente raramente reacciona o sólo por curiosidad e interés benévolo. Por suerte, tampoco nos encontramos con la policía.

Espero que este relato personal le haya permitido familiarizarse, más allá de su imaginación, con el trabajo de un artista y la práctica del vandalismo. Si le ha gustado el tema, planeamos explorar ciertos aspectos de él más pronto 🙂.

Gracias a Jank por dejarme acompañarlo esa noche, por aceptar responder a mis miles de millones de preguntas y por estos momentos de compartir con una cerveza!

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